階段の昇り降りをするとどうして膝が痛くなるの?その原因を機能解剖学的な観点からに解説していきます。

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膝の痛み

膝に痛みを出してしまう人の多くは、『階段の昇り降り』がつらいと訴える事が多い。
この階段の昇り降りで何故膝が痛くなってしまうのだろうか?
実は階段の昇降は歩く時よりも膝に負担がかかる動作であるからだ。
そして、膝の痛みの初期に最も障害されやすい『膝蓋大腿関節』と呼ばれる場所が影響を与えてしまう。
今回はそんな階段の昇り降りで膝の痛みが出てしまう原因についてを解説していく。

膝の構造を知ろう!実は解剖学的に3つの関節が膝にはある!

多くの人は膝は曲げ伸ばししか行わないので、1つの関節しかないと思いがちだ。
しかし、実際は『脛骨大腿関節』『膝蓋大腿関節』と大きく2つの関節がある。
膝関節
脛骨大腿関節は文字通り脛骨と大腿骨で構成される関節だ。
脛骨大腿関節
膝蓋大腿関節は膝蓋骨と大腿骨で構成される関節である。
膝蓋大腿関節

階段を昇り降りのメカニズムを理解する事が膝の痛みの原因を知る手がかりとなる。

階段を昇る時は、主にお尻の筋肉を使って昇ることになる。加えて、体重を持ち上げるだけの動作になる。
体重を持ち上げる力
階段を降りる時は、昇り時と違って自分の体重に加えて、下に降りる時の加速度(運動エネルギー)が膝にかかってくる。
体重と加速度
その為、その加速度によって身体が階段下へ転げ落ちないように大腿の筋肉を使ってブレーキをかけて降りている。
その為、階段を降りる時の方が筋肉や関節に負担がかかるので、階段を降りる時の方が痛みを訴える人が多い。

階段を降りる時は膝蓋大腿関節に負担がかかってしまう。

階段を昇り降りの時に膝に痛みを出している人で、特に深刻な変形を有していない人の多くは膝蓋大腿関節に負担がかかっている事が多い。
このような文献がある。

階段昇降時痛の原因となる膝蓋大腿関節由来の疼痛に対しては、外側広筋および外側膝蓋支帯の柔軟性改善による異常な膝蓋骨運動軌跡(patella tracking)の是正がターゲットとなる。

出典:関節機能解剖学に基づく 整形外科運動療法ナビゲーション P116
膝蓋大腿関節のトラブルが階段昇降のトラブルを招く原因の一つとされる。

では、なぜ膝蓋大腿関節にトラブルが生じてしまうのか?

この場所にトラブルが生じてしまう原因としては膝蓋骨、つまりお皿の動きを阻害する因子があるからだ。
実はお皿は膝の曲げ伸ばしに密接に関わっており、それに伴って動いている。
手でお皿を持って左右に揺すると動くことが分かる。
膝蓋骨の動き
そしてそのお皿には外側広筋と呼ばれる大腿の外側の筋肉についている。
外側広筋
外側広筋
その外側広筋は腸脛靭帯と呼ばれる股関節の大腿筋膜張筋につながる靭帯とも連結している。
腸脛靭帯
腸脛靭帯
この腸脛靭帯は大殿筋とも繋がっている。
大殿筋
大殿筋
その為、大腿の外側にある組織や股関節のトラブルが生じてしまうと間接的にお皿の動きを阻害する因子となってしまうのだ。
つまりは、階段を昇る時に大殿筋によってお皿のトラブルが出てしまえば膝の痛みを誘発してしまう。また大腿部の外側広筋によってお皿のトラブルを引き起こしてしまう人は階段を降りる時に痛みを出してしまうということになるのだ。
ガニ股で階段を昇り降りすると痛みが和らぐ人は、これらの外側の筋肉によるお皿に与える影響が減るからだ。
物理的な観点から見ると階段を昇る時にも膝が痛む人の方が症状的にはひどいようだ。階段を降る時だけ痛いという人の方が症状的には軽度な事が多い。逆に昇る時だけ痛いという人はあまりお目にかからない。
※階段昇降時の膝の痛みの改善方法はこちらの記事を御覧ください。
階段を下りる時に膝が痛い!その原因と改善法とは? | 柔 YAWARA|岡崎市の肩こり・腰痛・膝痛専門整体
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これまでの情報をまとめよう!

今回は階段の昇り降りで膝が痛くなってしまう原因について解説した。

POINT
・膝の関節には『脛骨大腿関節』『膝蓋大腿関節』の2つがある。
・膝にある膝蓋骨(お皿)も膝の曲げ伸ばしに伴い動いている。
・階段の昇りは主に殿筋の力を使う。
・階段の降りは主に大腿の筋肉の力を使う。
・階段の昇り降りによる膝の痛みはほとんどの場合が膝蓋大腿関節によるトラブルが原因だ。

膝の痛みといっても、様々な原因があるので膝蓋大腿関節のトラブルもそのうちの一つであるという事だけは頭に入れておいた方が良い。
良くしようとして手当たり次第にストレッチをしてしまう人がいるがしっかりその痛みの『原因』とはなんなのか確認してからケアを行なっていこう!

長尾 龍男
この記事を書いた人 : 長尾 龍男

愛知県岡崎市在住。整体院柔YAWARAを設立した理学療法士。柔YAWARAにて関節のトラブル由来の肩こりや腰痛、膝の痛みのケアを提供しております。その傍、「理学療法士」として整形外科で培った知識を活かして、『障害の原因』や『予防方法』『身体のメンテナス・ケアのやり方』をこちらのメディアにてご紹介しております。僕の想いはただ一つ。【僕の技術によって皆様の「お身体」のトラブルが改善し、より良い状態になっていただく事。】 ※より詳しいプロフィールや僕の想いは運営者情報もご覧ください。

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